Según  la  leyenda  griega  Siceo  salvó  a  su  madre  Gea  de  un  ataque  de  ira  de  Zeus  y  en  el   lugar  donde  ella  se  encontraba  oculta  hizo  brotar  una  higuera  para  protegerla.  Durante  un  tiempo  los  griegos  creieron  que  la  higuera  desviaba  el  rayo  (  Zeus ).

Se  cuenta  que  Oxylo  ,  de  sus  amores  con  una  hamadryada,  tuvo  varias  ninfas – árboles.  Una  de  ellas  fue  una   higuera.  Las  batallas  entre  los  Cíclopes  (  aliados  de  Zeus )  y  los  Titanes  (  seguidores  de  Cronos )  duraron  nueve  años.  Al  final  los  Titanes   se hundieron  en  el  fondo   de  la  Tierra,  en  la  oscuridad  del  Tártaro,  del  cual  Zeus   salió  vencedor.  Excepto  uno  de  ellos,  Syké ,  que  regresó  a  la  luz  en  forma  de  árbol  :  la  higuera.

Según  otra  leyenda  la  higuera  debe  su  existencia   a  DIONYSOS,  el  dios  del  vino, inspirador  de  la  locura  y  el  èxtasis,  frutos  de  la  borracherra.  Leva  la  piel  de  zorro,  simbolizando  la  viña,  la  higuera,  la  hiedra  vernenosa  y  la  fauna (  el  toro, el  leopardo  y  la  serpiente ),  conectado  con  las  fuerzas  de  la  reproducción,  la  fecundidad  y  los  ritos  oníricos  eternos.

 

Cuando  Deméter  (  Ceres  para  los  romanos ),  diosa  de  la  agricultura  (  ver  fotografia )     viajaba  por  el  Ática  buscando  a  su  hija,  un  hombre,  llamado  Fitalo,  le  dió  cobijo  en  su  casa.  La  diosa  le  concedió  entonces  unos  brotes  de   higuera,  como  señal  de  hospitalidad y  protección.

La  relación  que  existe  entre  la   higuera   y  los  dioses  y  las  diosas   de  la  tierra  ,  se  observa  en  su  forma.  La  madera  es  de  color  gris  como  el  color  de  las  rocas.   Mantiene    la  humedad  en  los  poros   de  las  hojas  y  es  muy  resistente  a  las  grandes  sequías.  La   higuera  ,  en  vez  de  resina,  produce  una  leche  que  es  ligeramente   caústica ,  lo  cual  provoca  escozor  e  irritación.  Las  raíces  se  dirigen  horizontalmente   hacia  la   tierra    húmeda  y  oscura:    mientras  el  tronco  ,  las  hojas  y  sus  frutos  buscan  el   sol  y  el  aire.

En  la  Grecia  clásica  existia  un  grupo  mítico  :  los   sicofantes   (   sykon   =   higo   y  phainem   =  revelar ,  o  sea,    ”  los  reveladores  del  higo  )  que  dirigian  los  cultos   agrarios  de  la  fecundidad  de  la  tierra,  pues  estudiando  al   higo   y  su  formación  conocian  la  regulación  de  los  cíclos  naturales.  El  poder  de  los  higos  no  era  sólo  simbólico  sino  que  adquirió  peso  político, estratégico  y  económico,  llegando  incluso  a  prohibirse  su  exportación  fuera  de  Ática. En  ese  momento  el  calificativo  de  sicofante  recayó  sobre  quienes  denunciaban  a  los  contrabandistas  de  higos.  Posteriormente  a  los  que  actuaban  como  acusadores  profesionales  en  el  sistema  judicial  griego,  En  castellano  aún  se  conserva  el  término  de  sicofante  con  el  significado  de  calumniador  e  impostor.

Pero  no  siempre  tuvo  la  higuera  un  símbolo  de  protección, de  regalo  y  de  pasión, pues  en  la  antigua  Grecia   poesia  un  carácter  maléfico.  Así  cuando  TIMON  el  Ateniense,  subido  en  el  estrado  de  la  Asamblea  dijo  :  ”   Señores  atenienses,  tengo  en  mi  casa  un  pequeño  terreno  en  el  que  hay  una   higuera  de  la  que  muchos  se  han  colgado  y  estrangulado,  y  como  quiero  edificar  en  este  lugar,   he  de  advertiros,  antes  de  cortarla,  para  que  si  alguno  de  vosotros  quiere  colgarse,  que  se  apresure  “.   Una  crítica  mordaz  y  satírica  pero  real.   No  alvidemos  que  años  después  Judas  se  colgó  de  una  higuera  y  se  estranguló.

La   higuera  a  pesar  de  su  exuberancia  es  un  árbol  frágil,  que  se  puede  secar  y  convertirse  entonces  en  un  árbol  maldito.  

La  leyenda  de  la  fundación  de  Roma  relata  que  Rómulo  y  Remo  eran  alimentados  por  una  loba  a  la  sombra  de  una   higuera. 

Según  Horacio  ,  la  higuera a  dado  nombre  al  hígado  , ficatum,  desde  que  un  ganadero  romano  engordó  a  sus  gansos  con  higos  para  obtener  un  hígado  graso  según  el  gusto  particularmente  apreciado  por  los  nobles  romanos.

La   higuera ,  que  estaba  considerada  como  un  árbol  sagrado  entre  los  romanos.  era  especialmente  dedicada  al  dios  Bacus.  En  las  festividades  del  año  nuevo  latino  ,  los  habitantes  de  Roma  se  intercambiaban  higos  como  regalo,  principalmente  a  los  visitantes  de  una  casa.

Parece  ser  que  Catón  el  ”  Censor  ”   propuso  al  Senado  romano  acometer  la  Tercera  Guerra  Púnica  enseñando  a  los  senadores  unos  hermosos  higos   recolectados  en  Cartago,  para  fomentarles  la  envidia  y  ambición  por  apoderarse  del  vergel  del  que  disfrutaban  los  cartagineses.

En  el  Norte  de  África  tanto  la  higuera  como  su  fruto  simbolizan  la  fecundidad  y  más  concretamente  el  testículo.  El  nombre  hebreo   de  la  higuera  es  teenah    que  significa  ”  cópula  “.

El  primer  árbol  que  plantaron  los  españoles  en  Perú  fue  una  higuera.   En  Chile   es  un  árbol  muy  apreciado  e  incluso  Daniel  Rebolleda  ha  hecho  recientemente  un  cortometraje   titulado  ”  La  flor  de  la  higuera  “.    Eres  áspera  y  fea,  porque  todas  tus  ramas  son  grises,  pero  yo  tengo  piedad  a  la  higuera   porque  en  primavera  todos  los  árboles  se  cubren  de  flores  menos  ella.

Es  curioso  observar  que  hay  muchos  lugares  en  el  mundo  que  llevan  el  nombre  de   higuera  como  toponímico   solamente  en  España  tenemos,  entre  otros,  :  La  Higuera  (  Albacete ) ,  La  Higuera  de  Albalat   (  Cáceres ),  La  Higuera  de  Arjona  (  Jaén),  Higuera  de  Calatrava  ( Jaén ), Higuera  de  LLerena  (  Badajoz ),  Higuera  de  las  Dueñas  (  Avila ),  Higuera  de  la  Sierra  (  Huelva),  Higuera  la  Real  (  Badajoz),  Higuera  de  la  Sierra  (  Badajoz) ,  Higuera  de  Vargas (  Badajoz )……….  y  en  Catalunya  tenemos   :  La  Figuera  (  Tarragona ),  Figueres  (  Girona ), Figuerola  (  Tarragona), Figuerola  de  Meià  (  LLeida ) ,  Figuerosa  (  LLeida ),  Figueroles ( Castelló )…… lo  que  demuestra  palpablemente  la  estima  y  arraigo  de  la  higuera.

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