Unas  algarrobas   verdes  pendientes  de  la  rama  de  un  algarrobo.  Las  algarrobas   son  vainas  alargadas  (  llegan  a  medir  unos  20  centímetros  de  largo) en  un  principio  son  verdes  y  van  adquiriendo  un  color  marrón  cuando  están  maduras. De  gran  tamaño  y  espesor,  con  semillas  (  garrofines :  unos  cuatro )  separadas  por  tabiques  pulposos  azucarados. Sus  vainas  son  muy  parecidas  a  las  de  la  vainilla. El  fruto  de  la  algarroba  contiene  una  pulpa  gomosa  de  sabor  dulce  y  agradable.  Sus  vainas  se  asemejan  a  las  de  la  langosta  (  pan  de  San  Juan ),  que  crecen  con  forma  de  cuernos  (  keration =  cuerno  y  algarrobo )

La  usaban  los  egipcios  y  posteriormente  otros  pueblos  del  Medieterráneo,  no  solo  como  comida,  sino  como  endulzante ,  aunque  no  tiene  tan  buen  sabor  como  el  chocolate  pero   es  un  sucedáneo  muy  utilizado  en  alimentos  dietéticos.  Tiene  muy  poca  grasa  y  es  naturalmente  dulce,  no  precisa  de estimulantes  ni  conservantes.  Es  muy  rica  en  carbohidratos,  glucosa,  tanino.  Sus  fibras   cumplen  un  triple  efecto  :  convierten  el  líquido  en  gel  coloidal, destienden  lass  paredes  intestinales, y  estimulan las  contracciones  dolorosas  estomacales.  Y  el   tanino que  contiene  es  antiinflamatorio, antirreumático, y  beneficioso  para  el  corazón  y  riñones.  Y  la   pectina  , conocida  como  espesante,  es  preventiva  del  càncer,  reduce  el  colesterol,  protege  la  mucosa  intestinal  y  ayuda  a  la  formación  de  las  membranas  celulares.

Aqui  tenemos  unas  cuantas  algarrobas  maduras. La  algarroba  es  naturalmente  dulce,  y  la  usaban  los  egipcios  y  posteriormente  los  pueblos  asentados  a  las  orillas  del  Mediterráneo  como  endulzante  o  como  complemento  digestivo.  Aunque  no  tiene  tan  buen  sabor  como  el  chocolate,  es  más  nutritivo ,  y  es  un  opción  muy  válida  y  es  un  sucedáneo  muy  utilizado  en  alimentos  dietéticos.

Tiene  un  sabor  bastante  dulce   y  es  utilizada  en  repostería  ,  para  la  confección  de  pasteles, bizcochos  y  helados  en  combinación  con  nueces  y  otros  frutos  secos  como  su  prima  hermana  la  avellana.  Es  utilizada   para  elaborar  un  substituto  del  cacao  en  la  preparación  del  chocolate.   Su  sabor  y  color  se  asemejan  mucho  al  cacao,  con  distintas  tonalidades   según  haya  sido  el  grado  de  tostado.  Es  un  alimento  energético  ,  con  alto  contenido  en  azúcares  :  un  50%  de  azúcar  natural, un  10%  de  proteinas  asi  como  infinidad  de  minerales:  calcio,  hierro,  fósforo, potasio, sodio, magnesio, cobre….

La   harina   de  la   algarroba   se  obtiene  un  excelente  y  exquisito  cocholate,  exento  de  cafeina y  teobromina,  dos  excitantes  contenidos  en  el  auténtico  chocolate  obtenido  del  cacao.  En  Murcia  cerca  de  la  Capital   se  encuentra  el  ”  Eremitario  de  la  Luz  ”  en  el  que, hasta  hace  muy  pocos  años,  los  frailes  obsequiaban  a  los  visitantes  con  un   ”   rico  chocolate  caliente  de  algarroba  ”  elaborado  por  ellos  mismos.

En  algunos  pueblos  indígenas  de  América  del  Sur  con  la  harina  de  algarroba  y  agua  preparan  una  torta  riquísimas  que  puede  comerse  como  una  barra  de  turrón.  La  figura  que  he  puesto  corresponde  a  un  buding  de  pasta  de  algarroba.  Hirviendo  las  ”  cauchas  ”   los  indígenes  obtienen  el  popular  ”   arrope  “.

La  harina  se  obtiene  una  vez  las  algarrobas  son  maduras,  se  desecan,  se  tuestan  en  una  olla (  pero  sin  llegar  a  hervir ),  se  sacan,  se  las  deja  reposar,  luego  se  muelan  hasta  que  queden  reducidas  a  un  polvo  fino  aromático  y  dulce.  Tres  cucharaditas  de  harina  de  algarroba    con  dos  cucharaditas  de  agua  equivalen  a  una  onza  de  chocolate  (  28,7 g ).  Se  pude  diluir  en  líquidos  y  de  manera  especial  en  la  leche.

La  semilla  de  la  algarroba  se  llama  ”   garrofin  ”  es  lustrosa  y  dura. Tiene  un  alto  valor  proteínico  y  exótico  sabor.  Son  comestibles  y  se  emplean  en  la  preparación  de  postres  y  bebidas  y  cuando  están  secas  en  la  industria  farmacéutica, en  coméstica  y  la  industria  del  papel.  También  se  denomina  ”   goma  ceratonia  ”   y  se  utiliza  en  la  industria  alimentaria  como  aditivo  en  la  elaboración  de  toda  clase  de  salsas,  bechameles,  cremas  pasteleras  o  chocolates.  También  para  helados, quesos  y  productos  lácteos  que  se  quiere  espesar  o  gelificar   un  alimento.

A  la  salida  de  Tarragona en  la  carretera  de  Valencia  habia  una  industria  que  precisamente  se  denominada  ”  Ceratonia  ”  que  trataba  los  garrofines.  La  clave  asignada  en  el  Código  Alimentario  de  la  UE  es  E – 410.  Es  empleado  en  la  industria  farmacéutica  (  laxantes,  cápsulas, pasta  de  dientes…)en  cosmética  (  cremas  de  afeitar  y  gels ), en el  textil  (  aprestos  y  estampados ..)  y  en  química  (  pinturas,  betunes  y  colas). Además  es  una  buena  fuente  de  vitaminas  del  grupo  B.

Dadas  todas  estas  propiedades  y  cualidades  no  llego  a  comprender  como  se  ha  descuidado  el  cultivo  del  algarrobo  en  Tarragona.  Seguramente  se  debe  al  bajo  precio  de  las  mismas,  el  eterno  problema  de  los  agricultores.  El  algarrobo  siempre  fue  una  reserva  alimenticia  en  años  de  sequía  donde  fallan  cultivos  y  forrajes ,  el  refrán  dice  :  ”   mal  año  de  maíz,  buen  año  de  algarroba  “.

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